Alençon Atelier de dentelle

Dentelle Alençon

Proclamée « reine des dentelles » au 19ème siècle, la dentelle au Point d’Alençon est aujourd’hui inscrite sur la Liste Représentative du patrimoine mondial de l'UNESCO

L’histoire

Photo © Mobilier national, Marc Bayard

Depuis novembre 2010, le savoir-faire de la dentelle au point d’Alençon est inscrit sur la Liste Représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité.
Le point d’Alençon est une technique rare et raffinée de production de dentelle à l’aiguille, née à Alençon en Normandie au XVIIe siècle. Menacée de disparition au milieu du XXème siècle, sa perpétuation est assurée aujourd’hui par l’Atelier national du point d’Alençon, créé par l’État en 1976 et rattaché à l’administration du Mobilier national.

La dentelle au point d’Alençon doit son caractère singulier à la minutie et à la complexité des savoir- faire qu’elle requiert (sept heures par centimètre carré).

La maîtrise de la technique du point d’Alençon suppose entre sept et dix ans de formation. L’apprentissage repose avant tout sur la transmission orale et l’enseignement pratique ; deux apprentis sont actuellement en cours de formation aux côtés de sept dentellières à l’Atelier.

L’Atelier n’est pas seulement voué à la perpétuation  des savoir-faire ; c’est aussi un lieu de création vivant qui offre un terrain d’expression original à des créateurs  contemporains  tels que Paul-Armand Gette, Pierrette Bloch, Corinne Sentou, Didier Trenet, Christian Jaccard, Eric Gizard, Ghislaine Portalis…

La candidature a été portée conjointement  par le ministère de la Culture et de la Communication (Mobilier national), la ville d’Alençon et les dentellières.

Installé dans des locaux municipaux abritant également le Musée des Beaux-Arts et celui de la Dentelle, ainsi que les bibliothèques, cet atelier est l’héritier de la Manufacture nationale du point de France fondée par Colbert en 1665 afin de freiner les importations de dentelle au point de Venise. Il succède à l’Ecole dentellière, maintenue jusqu’à nos jours par la congrégation des sœurs de la Providence, avec le soutien de la Chambre de commerce d’Alençon.


XVIIIe siècle

Au XVIIIe siècle, l’évolution de la mode vestimentaire porte un coup sévère à cette production jusqu’à ce que Napoléon, dans le cadre de sa politique de soutien aux industries de luxe, passe des commandes à plusieurs centres dentelliers.


XIXe siècle

Le XIXe siècle voit apparaître les tulles mécaniques et la dentelle à l’aiguille se maintient surtout à Alençon. L’art de la dentelle atteint alors son apogée créative et ornementale.


XXe siècle

Dans la seconde moitié du XXe siècle, seuls quelques passionnés maintiennent l’art du point d’Alençon. Les réalisations actuelles sont des reproductions de motifs traditionnels inspirés des travaux des XVIIIe et XIXe siècles, ainsi que des réalisations d’après des modèles d’artistes contemporains comme Pierrette Bloch, Paul-Armand Gette, Jean-Jacques Morel, Sylvie Skinazi, Corinne Sentou, Annabelle d’Huart, Esther Shalev-Gerz.

La technique

Manufacture d’Alençon

Photo © Mobilier national, Yvan Moreau

Alençon est le lieu de création d’un point  qui porte son nom. La dentelle est entièrement réalisée à l’aiguille courant sur un parchemin de couleur verte avec du fil de lin ou de coton de l'épaisseur d'un cheveu. Le parchemin est de petites dimensions, pas plus de 10 cm2.

La technique nécessite pas moins de 12 étapes de fabrications successives : dessin et piquage sur le parchemin pour la préparation ; trace, réseau, rempli, modes et brode pour réaliser la dentelle ; levage, éboutage, assemblage, régalage et luchage pour les finitions. Un motif de dentelle aux dimensions d’un timbre-poste demande entre 7 et 15 heures de travail. L’acuité visuelle est telle que les dentellières ne peuvent pratiquer cette technique que trois heures par jour.

Pour éviter une trop grande fatigue oculaire, les dentellières consacrent une part de leur travail journalier à des créations en broderie. La broderie consiste à travailler l’ornementation d’un support textile préexistant soit par ajout fait de matériaux divers fil, ruban, paillette, perle…) soit par enlèvement de matière « jours ».  Plates ou en relief, à l’aiguille ou au crochet, les techniques de broderie sont variées et nombreuses.

Les tissages en cours

Deguelle Anne Tapis de Freud (commission de 2011)
mise en route juin 2012 ; dentelle au point d’Alençon

Parant Jean-Luc Herbier (commission 2011)
mise en route janvier 2013 ; broderie

Xénakis Mâkhi Petite métamorphose (commission 2012)
mise en route septembre 2015 ; broderie

Auerbacher Dominique Centomachion (commission 2012)
mise en route mai 2017 ; broderie

Mise à jour de la liste : septembre 2017

Dentelle Alençon

Photo © Mobilier national, Yvan Moreau


Depuis novembre 2010, le savoir-faire de la dentelle au Point d’Alençon est inscrit sur la Liste Représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité. La candidature a été portée conjointement  par le ministère de la Culture et de la Communication (Mobilier national), la ville d’Alençon et les dentellières.